歯の重要さ

生きていくには「かめること」が大切です。

人にはふつう、親しらずを含めずに、上下二十 八本の歯 (永久歯)があるとされています。あなたは、その歯が人間にとってどんなに大切なものか、 考えてみたことがありますか。

動物でも人間でも、生きていくためには食べなければなりません。歯は何のためにあるかというと、 第一は 「食べるため」です。食べものをかみ切るのは前的の役割、かんですりつぶすのは奥歯の役割。

かんだ食べものを飲み込むときには、 上下の歯がしっかりと岐み合って、それを行っています。 実は「食べものをかんで飲み込む」のは 、とても一本一本複雑なシステムです本の歯の力だけではなく、歯が並んでいてはじめてできる動作であり、あご、凶節、舌、口の筋肉などが脳からの指令のもとに連携して 、スムーズに行っているものなのです。野生の動物たちは、歯が抜け落ちると食べものが得られず、 衰弱し、餓死してしまいます。それはサバンナの王者のライオンにも避けられない運命です。摘の役割がまず食べものをかむことであり、それ は生命の維持と根本的に関わっていることを知 って ください。

次に重要な働きは、「発音を助けること」です。 発音は肺から出された牢支が、 戸一帯によって振動します。そして、あごや舌、くちびる、口蓋、歯の協 力によっていろいろな音声が出ます。

歯が抜けでない人、歯並びが悪い人の発音は、息がもれて不明瞭になり、 言葉によるコミュニケーシ ョンに影響を及ぼします。 このことは、歯のないお年寄りの話し方などからも、容易に想像がつくことでしょう。歯には、機能的な働きばかりでなく、 美を構成する大事な役割もあります。 例えば「明昨陪歯」という言葉があります。目が大きくてきらきらと輝き、歯が白く、歯並びが整つている人を「美人」 とした日本の代表的な褒め言葉で、アーチ形にきれいに並んだ歯が、顔かたちの印 象を左右する大事なポイントであることを物語っています。

デコボコした歯並びや、抜けた歯、汚れた歯は、 他人に不快感を与えます。また、岐み合わせがずれたり、奥歯がなかったりすると、あご(顎関節) 位置のずれや、顔の山がりの原因にもなります。

これらに加えて、子どもの歯には、かむことで上 あごや下あごの健全な発育を助ける役目があります。矯正歯科医は、このことも、お父さん・お母さんにはぜひ知 っておいていただきたいと思います。

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