企画が通ってからが著者の仕事スタート

自分の書いた原稿をそのまま出版してもらえるなんていうことは、ほとんどないと言っていいほど無い事と言えるでしょう。これは、自費出版に限った話というわけではなく、商業出版界でプロとして活躍している作家さんやライターさんにも、全く同様の事が言えるのではないでしょうか。商業であれ自費であれ、本を出版したいと考える著者の人々は、編集者の厳しい意見と著者自身の悩みなくして「いい本」など生まれるはずがないと思っておくべきではないでしょうか。永遠に続いていくかと思われるような「直し」作業の中で、永遠に続いていくかと思われるような気の遠くなるような試行錯誤の賜物が、今世の中に出ている本だと言えるのではないでしょうか。つまり、良い編集者との出会いによって、著者の能力が存分に引き出されると言っても過言ではないのではないでしょうか。より多くの経験を積んでいる編集者の方を信頼し、諦めずに直し続ける事が、本当の著作という作業でもあると言えるのかもしれません。直しが多ければ多いほど、自分には才能がないのだと落ち込んでしまいがちですが、その反対であり、直しの箇所は全て自分の可能性であるということを信じ、当初の企画書に書いたことを忘れずにひとつひとつ丁寧に取り組んでいくことこそ「いい本」を作る最大の秘訣と言えるのではないでしょうか。自費出版だから好き勝手に書きたいという著者の方は、出版を考えず、ブログなどでの連載をお勧めいたします。販売という責任を背負い、真摯に出版に向き合っていける方でなければ、商業出版はもちろん、自費出版でも成功というものは見えてこないのではないでしょうか。


企画書を書いて、要点を明確にしておく

商業出版でも自費出版でも、本を出版したい時に、出版社に直接原稿を持ち込んで「読んでください」と置いていく人が少なくないと耳にしたりするでしょう。これは、小さい出版社の場合には、運が良ければ読んでもらえるかもしれませんが、そのほとんどは他の書類に押しつぶされ、気付いたら何の原稿かわからず、ゴミ箱行きになってしまうと言われています。考えてみればうなづける事でしょう。原稿だけを持ち込むのではなく、その内容や、企画の提案、またどういった読者を対象に書いたものかというものを、最悪メモ程度でも提示しておくことは重要なことだと言えるでしょう。売り込みをしたいのに企画書もないのでは、その熱意すら疑われてしまうのではないでしょうか。また、現時点で実は考えがまとまっていないという場合でも、企画書を作成することでイメージが明確になってくる事も十分に考えられるでしょう。そうなってくると、宣伝の方法や販売の手段などの明確な提案もできるようになってくるのではないでしょうか。今まで企画書なんて書いた事がないし、どうやって書いたらいいかわからないと迷っているうちに、チャンスは遠ざかって行ってしまうでしょう。伝えたい想いがあるのなら、書式なんて関係ないのではないでしょうか。ただ、何のためにその本を出版したいのかをまとめておく事、そしてどのような人たちに読んでもらいたいかということを明確に伝えられるようにしておくことではないでしょうか。それがわかってくると、自ずと選択するべき出版社というものも解ってくるのではないでしょうか。企画書は、出版社のためでなく、自身のためにもぜひ作成する事が望ましいと言えるのではないでしょうか。


出版社と実を作る流れ

ある出版社の例を取り上げ、自費出版をするための一連の作業の進め方を見ていきたいと思います。

自費出版本の作者が、それでは実際に自書となる原稿を刷りたい、いざ出版会社と相談をしたいということになると、直接企業を訪ねたり郵便や電話などでまずプランなどを紹介してもらったりといろいろな方法でアプローチをすることになると思います。そこでは、より原稿をブラッシュアップするための助言や、販売数をあげるためなどについての情報が交換したりすることになるかもしれません。

実際に本を作るためには、まず出版についての相談を開始し、その契約に至る必要があるでしょう。
続いて、いざ実際に自費出版で世に送り出される本の中身、つまり原稿を整える過程から印刷直前の最終チェックなどという段階に移ります。

さらに、印刷をし、きちんと本として仕上げる製本という過程、店頭で販売する場合には取次などの手続きといった3つの部分に分けられるそうです。

2つめの段階、つまり本の内容をどうするか、どうしていくかという部分を、作者と業者がどれほど綿密な打ち合わせを重ねて意思決定をしていくかによって、実際の出来上がりが左右されることになるでしょう。

自費出版を専門として扱っている企業であれば、資格を持ったアドバイザーが常駐しているため、さっそく原稿の見分をおこない、作者の考え方や内容の方向性に見合った助言がなされることでしょう。さらには自費出版までにかかる費用の総額などもその場で割り出し、上手く条件をみたすことができれば契約へと進むこともできるでしょう。